Արդյո՞ք «Գովազդի մասին» օրենքը բխում է հանրային շահից

Համաձայն «Գովազդի մասին» ՀՀ օրենքում սպասվող փոփոխությունների՝ նախատեսվում է արգելել ինտերնետ շահումով խաղերի, տոտալիզատորների կամ դրանց կազմակերպիչների գովազդը, այդ թվում՝ ռադիոյով, հեռուստատեսությամբ կամ համացանցով՝ որոշ բացառություններով։

Անշուշտ, նախագծի հիմնավորումից բխող իրավաչափ նպատակի՝ հանրային առավելագույն օգուտի ապահովման անհրաժեշտության հետ դժվար է չհամաձայնել, այդուհանդերձ, միայն նպատակի թիրախավորումը կարող է բավարար չլինել։ Անհրաժեշտ է նաև արդյունավետ գործիքակազմ նպատակին հասնելու և թիրախավորած նպատակներից դուրս գործող շահերին վնաս չպատճառելու համար։ Պետք է նկատի ունենալ, որ «հանրային շահը» ներառում է նաև այլ կոմպոնենտներ, որոնք ևս պետք է բավարար չափով ուշադրության արժանանան։ Մասնավորապես․

Օրենքն ընգրկում է շահառուների ավելի լայն շրջանակ։

Կասկած չի հարուցում, որ ոլորտի գովազդի սահամանափակումները շոշափելու են ոչ միայն անմիջական հասցեատերերի՝ տոտալիզատորների կամ ինտերնետ շահումով խաղերի կազմակերպիչների շահերը, այլ նաև փոփոխությունն ունենալու է մուլտիպլիկատիվ էֆեկտ, որի արդյունքում փոփոխությունների բացասական ազդեցությունը կրելու են նաև մեդիա ոլորտի տնտեսվարողները։ Պահանջարկի էական նվազման տնտեսական շղթան, իր մեջ ներառելու է նաև գովազդ արտադրող և գովազդակիր ընկերություններին։

«Հանրային շահի» ամբողջական ընկալում։

Առանձին քննարկման առարկա է օրենքի հիմնավորումների փաստարկվածությունը․ միանշանակ պնդումների հիմքում, տնտեսական հաշվարկներ, ըստ էության, դրված չեն։ Եվ եթե միակ չափանիշը գովազդվող պրոդուկտի բացարձակ հանրային օգտակարությունն է, ապա նույն տրամաբանությամբ կարելի է արգելել գազավորված ըմպելիքի ցանկացած գովազդ։ Մարդկային պահանջմունքները ենթադրում են նաև որոշ դեպքերում օգտակարության ընդհանուր պատկերացումներից դուրս ցանկություններ, իսկ ծայրահեղ իրավիճակներում հանրային շահի պաշտպանությունը կատարվում է իրավիճակային կիրառման ենթակա ինստիտուտների միջոցով ինչպիսին, օրինակ, անձին սահմանափակ գործունակ ճանաչելու մեխանզմն է։ Այս փուլում կարելի է ենթադրել, որ փոփոխությունների արդյունքում կրճատվելու և սահամանփակվելու են միայն ՀՀ հարկատու ընկերությունների կողմից վճարվող հարկերի ծավալները, սահմանափակումների հասցեատերերը դառնալու են ռեզիդենտ խաղային ոլորտի կազմակերպությունները, իսկ մրցակից օտարերկրյա խաղացողների կողմից ՀՀ օրենքների կիրառման շրջանակից դուրս գործող մեխանիզմներով, այդ թվում՝ օտարերկրյա մեդիա ընկերությունների միջոցով ցուցադրվող գովազդները ինտերնետային տիրույթում հավասարապես հասանելի են դառնալու ՀՀ սպառողներին։ Արդյունքում, տուժելու են հայաստանյան ընկերությունները, և շատ է հավանական որ չեն շահելու ՀՀ սպառողները։

Պատշաճ գործիքակազմ։ Տեխնիկապես հնարավոր է արդյո՞ք իրագործել ինտերնետային հասանելիության հայաստանյան տիրույթում տոտալիզատորների և ինտերնետ շահումով խաղերի գովազդի արգելքը։

Տեսականորեն միգուցե, սակայն գործնականում կիրառվող սահամանփակումների ազդեցությունը կարելի է տարածել միայն ռեզիդենտ կազմակերպությունների վրա։ Օտարերկրյա ընկերությունների կողմից մատուցվող նույնատիպ ծառայությունների գովազդը ՀՀ սպառողների շրջանում, թերևս, գործնականում դժվար է սահմանափակել։ Արդյունքում, ինտերնետային շահումով խաղերի և տոտալիազտորների ներպետական շուկայում ազգային ընկերությունները օտարերկրյա ընկերությունների համեմատությամբ հայտվելու են համեմատաբար առավել անբարենպաստ վիճակում։ Ինտերնետային հասանելիության տիրույթում տարածքային սահմանների բացակայությունը հանգեցնելու է օրենքով սահմանվող պահանջների գործնական կիրառելիության անհստակության, որի արդյունքում ՀՀ-ից հասանելի համացանցային ամբողջ տիրույթում շրջանառվող նպատատիպ գովազդների պարագայում, օրենքի կիրառությունը փաստացի դառնալու է անհնար, իսկ ՀՀ սպառողական շուկայի պաշտպանության նպատակը գործնականում մնալու է անկատար։

Protection of dignity or limitation of freedom of speech?

According to the amendments of the Criminal Code of Armenia, severe insult is henceforth a crime.


Insult and slander were previously criminalized in Armenia, but following recommendations and regulations of international organizations, such as the Regulation 1577/2007 of the EC, Armenia has decriminalized it in 2010.


The law gives the vague definition of severe insult, which is a swearing or insulting in another extremely indecent way.

  • Inflicting a severe insult is punished by a fine, ranging from $200 to $1.000.
  • Insulting by using information or communication technologies or related to the public activity of the person, is punished by a fine, ranging from $1.000 – $2.000.
  • If the perpetrator regularly targets one person, the fine can vary between $2.000-$6.000 or up to three months in prison.

In this context, the public activity includes journalism, performance of official duties, public or political activity.

According to some experts, the ultimate objective of the criminalization is not the punishing, but rather preventing such immoral behavior but other experts warn that the law will not serve for its purpose for several reasons:

  • Firstly, there is no clear definition of foul language and swearing. Probably the law will be applied arbitrary, which in turn will limit the freedom of speech and press.
  • Secondly, there is no clear mechanism how the police and investigative bodies are going to monitor and prosecute users on the internet, given the fact that many users have fake accounts and do not identify themselves.
  • Moreover, many users of social media are outside of Armenia and Armenian laws cannot by applied. Consequently, the law will create a discrimination and inequality between the people.
  • Another problematic point is that the criminal law differentiates ordinary people and public figures, providing a bigger fine in the case of the defamation of the latter’s. However, for years Armenian Civil law is moving in another direction, developing the idea that public figures must me more tolerant towards criticism, as their activity is of public interest.
  • Last, but not the least, more than two decades, the international community is moving towards the decriminalization of defamation, and current law is in opposition to the global trend.

Comparative Analysis: Is Cryptocurrency Legal in Armenia?

Despite the global development of cryptocurrencies, their regulation and legal status vary from state to state. Some states cautiously introduce laws and regulations, while others don’t and create a field of unregulated transactions. Even the regulation of the most famous crypto, bitcoin, is not unified and states’ approaches are radically different.

Here are three common ways how the states regulate bitcoin.

1.Legal

In the majority of the states the purchase, sale, use and holding of bitcoin is legal, due to either lack of regulation or special laws. Such states include France, Spain, USA.

2.  Legal, with banking ban

In some states bitcoin is legal, however financial institutions are not allowed to make crypto transactions. Such states include Canada, Russia, Turkey and China.

3. Illegal

In some states the purchase, sale, use and holding of bitcoin is considered illegal and punishable.

Such states include Egypt, Bolivia and Morocco.

In states, where the crypto is legal, it is considered as legal tender (money), virtual asset or commodity. States often refrain from calling bitcoin digital currency, virtual currency or digital money, because it would be misunderstood as a legal tender.


In June 2021, El Salvador became the world’s first country to adopt bitcoin as legal tender.


For example in the USA bitcoin is determined as commodity or digital commodity, according to the Commodity Exchange Act (CEA). Unlike securities, commodity markets operate with relatively little regulatory oversight and bitcoins are freely traded. In this case the bitcoin is taxed as a property.

There are states, for example Mexico, where bitcoin is considered as a virtual asset, which means that bitcoin is digital representation of value that can be digitally traded, transferred or used for payment. In this case, companies operating with bitcoin must register in competent authority, implement compliance programs, keep the required records, report suspicious and enforce an anti-money laundering transactions also bitcoin.

Currently, there are few states, like El Salvador and Paraguay where bitcoin is considered as a legal tender. In these states people can freely use bitcoin to pay for goods and services and recipients are obliged to accept it.

In Armenia, cryptocurrencies are under the attention of the regulator of financial markets, Central Bank. There is no direct law or regulation on cryptocurrencies and there are no license requirements for providing services related to cryptocurrencies. Consequently, it is totally legal to purchase, sale, use and hold it.

It is possible that, following the trends by some countries to regulate this field, the Central Bank may adopt relevant regulations for crypto in the future. Probably cryptocurrencies will be then treated by analogy with fiat currencies, i.e. the approach towards a foreign online cryptocurrency trading/investing platform will be the same as towards a foreign online FX trading/investing platform. However, it should be noted that the actual exchange of fiat currencies into cryptocurrencies may be treated as a currency exchange transaction. Thus, actual sale and purchase of cryptocurrencies to/from customers in Armenia may be treated as a sale and purchase of FX.

E-services, individual ads in Google, Facebook and Netflix to be taxed in Armenia

Armenia has approved the draft law on “Amendments to the Tax Code” that will make possible to tax some international tech companies in Armenia. This is an attempt to capture a slice of the foreign tech giants’ revenues from Armenia, such as Google, Facebook and Netflix.

First of all, the Law gives wide definition of electronic services, in accordance with the Treaty on Eurasian Economic Union:

  • e-services are the provision of services through the information and telecommunication network, including the Internet,
  • the provision of e-services is impossible without the use of information technology,
  • the list of e-services is defined by the Government.

Secondly, the Law specifies when the service is considered to be provided in Armenia, both for companies and for individuals.

For the companies:
  • when the e-service is received by the company located in Armenia,
  • when the e-service is received by the permanent establishment of the non-resident company in Armenia,
  • when the e-service is received by the permanent establishment of the executive body of the non-resident company in Armenia, which carries out business activities.
For the individuals:
  • place of residence,
  • place of the bank, used for e-service payments,
  • network address,
  • international code of the phone number, used for receiving e-services or making payments for it.

If the criteria indicate the different states, for example the place of residence is Armenia, but the bank is located in Cyprus, we need to find which country matches to more conditions. If the number is equal, the e-service provider decides where is the service delivery location.

The non-resident companies, who provide e-services in Armenia, have to take into consideration the following conditions:

For providing e-services in Armenia, there is no need to have a permanent establishment. However, companies must register in a special electronic platform.

Companies have to calculate the amount of VAT for each operation of the provision of e-services. The cost of e-services in foreign currency should be converted into Armenian drams at the exchange rate of the Central Bank of the Armenia on the last day of the quarter in which the payment was received.

Companies must pay VAT to the Armenian budget no later than on the 20th day of the month following the reporting quarter.

Companies must quarterly submit VAT declaration, no later than on the 20th day of the month following the reporting quarter.

Advantages

  1. The new law creates a competitive environment for resident and non-resident IT companies, while previously only resident IT companies were paying VAT.
  2. The law limits the fraudulent behavior of users, as now VAT applies to e-services provided to both legal entities and individuals, while previously it was applicable to only legal entities.
  3. The simplified registration platform enables companies to operate without permanent establishment.

Disadvantages

  1. There is no regulation on the special registration platform yet and its’ future is uncertain.
  2. VAT is generally paid by end users, so maybe the cost of the services will arise.
  3. Even if the product is paid in foreign currency, the VAT is calculated in Armenian drams, so there is a risk of exchange rate variation.

Visa makes another big bet on fintech in the last month

International payment system Visa will bur British payments start-up Currencycloud, in its second major fintech acquisition of 2021, CNBC reports.

The deal values Currencycloud at £700 million ($962 million), Visa said. The payments giant led an $80 million investment in Currencycloud at the beginning of 2020. As a result, the sum it’s paying for Currencycloud would be reduced by the outstanding equity it already owns.
Founded in 2007, London-headquartered Currencycloud sells software for banks and fintech firms to process cross-border payments.

“Consumers and businesses increasingly expect transparency, speed and simplicity when making or receiving international payments. With our acquisition of Currencycloud, we can support our clients and partners to further reduce the pain points of cross-border payments and develop great user experiences for their customers,” said Colleen Ostrowski, Visa’s global treasurer.

Banks.am recalls that a month ago Visa announced about buying Swedish fintech startup Tink for $ 2.1 billion. The report said that Visa hopes to accelerate adaptation of open banking in Europe through the merger of its own developments with Tink tools.

It should be noted that Visa’s $5.3 billion deal was canceled earlier this year. In particular, in January 2020, Visa was going to buy the U.S.-based fintech service aggregator Plaid. However, due to an anti-trust claim of the U.S. Department of Justice the deal fell through. The Justice Department sued to block the deal last November, alleging the acquisition would allow Visa to unlawfully maintain a monopoly in the online debit-card market.

https://banks.am/am/news/fintech/21792

1 6 7 8 9